Le cannabis réduit les crises de 86 % chez les enfants épileptiques

cannabis pour epilepsie

Une petite étude britannique a révélé que les enfants épileptiques traités avec des produits à base de plantes entières de cannabis médicinal présentaient une réduction moyenne de 86 % de la fréquence des crises. Les chercheurs à l’origine de cette série de rapports de cas appellent à des essais cliniques directs pour vérifier si les huiles de cannabis à plante entière sont plus efficaces pour traiter l’épilepsie que les produits contenant uniquement du cannabidiol (CBD).

En 2018, une formulation de CBD appelée Epidiolex a été approuvée par la Food and Drug Administration (FDA) américaine pour traiter les formes sévères d’épilepsie infantile. C’était le premier médicament dérivé du cannabis à être approuvé pour tout usage médical aux États-Unis.

Depuis plus d’un siècle, les scientifiques ont reconnu que le cannabis était un anticonvulsivant efficace, et des recherches plus récentes ont suggéré que le CBD était le principal responsable de ces avantages thérapeutiques. Mais Epidiolex, et d’autres produits à base de CBD, n’ont pas toujours été efficaces chez tout le monde et certains chercheurs ont émis l’hypothèse que les résultats thérapeutiques du cannabis étaient influencés par l’effet synergique de centaines de composés distinctifs différents présents dans la plante.

Cette nouvelle étude, publiée dans le journal BMJ Pediatrics Open, porte sur 10 études de cas d’enfants utilisant des extraits de cannabis de la plante entière pour traiter une épilepsie grave. Dans l’ensemble, l’étude a révélé que les enfants ont signalé une baisse de 86 % de la fréquence des crises en utilisant une variété de produits à base de plantes entières.

Il est important de noter que ces résultats sont observationnels et rétrospectifs. Il ne s’agit pas d’un essai contrôlé avec un groupe placebo, mais plutôt de 10 études de cas distinctes, qui ont toutes une histoire de cas unique.

Deux des enfants de l’étude, par exemple, avaient déjà essayé l’Epidiolex pour contrôler leurs crises, sans succès. Les enfants de l’étude ont également utilisé un certain nombre d’extraits de plantes entières de cannabis, tous avec des concentrations variables de CBD et de THC.

Les chercheurs notent également qu’il existe peu de données sur la composition chimique de ces produits à base de plantes entières, au-delà des concentrations de THC et de CBD. On ne sait donc pas exactement quelle combinaison d’autres composés du cannabis pourrait jouer un rôle dans les résultats thérapeutiques.

Ce n’est que récemment que les chercheurs ont commencé à étudier la myriade de produits chimiques uniques présents dans le cannabis, des cannabinoïdes moins connus tels que le CBGA à une classe unique de composés connus sous le nom de terpènes. La nouvelle étude appelle à davantage de recherches sur les effets thérapeutiques de ces composés peu connus.

L’étude aborde également le sujet controversé de l’administration de THC aux enfants dans un contexte thérapeutique. Les chercheurs notent que tout effet délétère potentiel des produits à base de plantes entières de cannabis chez les enfants doit être mis en balance avec les effets indésirables connus de nombreux médicaments antiépileptiques (MAE).

« … les effets indésirables des AED sont la principale cause d’abandon du traitement et, après la fréquence des crises, le principal déterminant de l’altération de la qualité de vie liée à la santé chez les personnes souffrant d’épilepsie », écrivent les chercheurs. « Les effets indésirables sont couramment rapportés avec les AED, une de ces études faisant état de 1139 effets indésirables chez 124 jeunes utilisant des médicaments antiépileptiques, tandis qu’une autre étude a rapporté que les problèmes de comportement et la somnolence étaient les effets indésirables les plus fréquents et que la polythérapie AED augmentait significativement la probabilité que les enfants développent de telles réactions. »

Jonathon Arnold, chercheur sur les cannabinoïdes à l’université de Sydney, estime que ces nouveaux résultats sont prometteurs. Il note que sa recherche préclinique a identifié plusieurs molécules dans le cannabis avec des propriétés anticonvulsivantes et qu’un essai clinique pour explorer les produits de cannabis à base de plantes entières chez les enfants épileptiques réfractaires est certainement justifié.

« Il se peut que le cannabis végétal soit efficace non seulement pour réduire les crises, mais aussi pour aider les troubles comportementaux et cognitifs », explique Arnold, qui n’a pas participé à cette nouvelle étude. « Le fait que le cannabis médicinal ait réduit le nombre de médicaments anti-crises conventionnels utilisés est prometteur, mais des données supplémentaires sont nécessaires. »