Les vaporisateurs à herbes

Un vaporisateur est un appareil utilisé pour produire une vapeur à partir de cannabis chauffé que les utilisateurs inhalent ensuite. Contrairement au joint ou au bong, les vaporisateurs chauffent le cannabis en dessous de la température de combustion, ce qui signifie qu’il n’y a pas de production de fumée.

Le premier vaporisateur mentionné dans la littérature était le Tilt, commercialisé aux États-Unis au début des années 1980, avant l’adoption de lois anti-paraphysique. Cependant, selon un certain nombre de sites Web, le premier prototype de vaporisateur électrique, le BC Vaporiser, n’a été produit qu’en 1994 au Canada. C’est ce vaporisateur qui a été utilisé par l’organisation californienne NORML (National Organization for the Reform of Marijuana Laws) et l’association multidisciplinaire pour les études psychédéliques (MAPS) dans une étude de sept dispositifs de fumage différents en 1996.

Depuis ce temps, il y a eu une variété de changements apportés au vaporisateur avec des brevets déposés pour des ajouts tels qu’un ballon à valve amovible pour l’inhalateur Volcano en 1998, et un bloc de chauffage comme échangeur de chaleur pour les inhalateurs à extraction d’air chaud en 2000.

Actuellement, il existe un certain nombre de modèles de vaporisateurs sur le marché, dont beaucoup sont vendus en ligne. De nombreux vaporisateurs utilisent une plaque chauffante pour chauffer le cannabis, tandis que d’autres variétés utilisent un pistolet à air chaud et peuvent également filtrer la vapeur à travers de l’eau avant de la libérer pour être inhalée. Certains vaporisateurs soufflent de l’air chaud à travers un disque contenant du cannabis, tandis que d’autres variétés artisanales sont même fabriquées à partir d’ampoules électriques. L’une des variétés de vaporisateurs haut de gamme disponibles est le Volcano Vaporiser. Cet appareil contient un chauffage ou une plaque chauffante, un ventilateur, une chambre de remplissage, une valve, un ballon et une embouchure. Une fois que le cannabis est chauffé, la vapeur est acheminée par une pompe à air à travers une valve et introduite dans un sac gonflable en plastique de type ballon. Lorsque le ballon est rempli, il peut être retiré de l’appareil et la vapeur peut être inhalée.

De nombreux consommateurs de cannabis qui préfèrent utiliser des vaporisateurs pensent qu’ils sont plus sûrs que les pipes à eau (bongs) ou les joints. Ils croient que parce que le cannabis n’est pas brûlé, ils se protègent des produits chimiques nocifs et cancérigènes produits par la fumée. Selon les mots d’un utilisateur de cannabis, ce qui est bien avec un vaporisateur, c’est que vous n’inhalez pas de fumée, vous inhalez de la vapeur, ce qui est beaucoup plus sain. Une autre bonne chose est que vous n’avez besoin que d’une petite quantité d’herbe. Le seul inconvénient que je vois est que c’est un peu cher.

Une société qui vend des vaporisateurs en ligne prétend que l’utilisation de l’appareil réduit au minimum le développement de substances et d’odeurs nocives et que les non-fumeurs dans la pièce ne seront pas affectés par l’absence de fumée et d’odeur. Ces affirmations sont avant tout des outils de marketing et peuvent ne pas être représentatives de l’effet réel sur l’utilisateur ou les autres personnes.

La fumée de cannabis est le résultat du chauffage du cannabis jusqu’à ce qu’il brûle, à sa température de combustion d’environ 230 C. La vapeur, cependant, est produite en chauffant, mais sans brûler la drogue. Elle est généralement obtenue à des températures comprises entre 170 C et 200 C, bien que des températures plus élevées soient possibles. La fumée de cannabis contient des matières gazeuses et particulaires, y compris des goudrons nocifs, du monoxyde de carbone, du toluène, du naphtalène, de l’acétaldéhyde, du phénol et du cyanure d’hydrogène, dont beaucoup sont à des niveaux similaires à ceux qui ont été identifiés dans la fumée de tabac, et qui sont tous capables de provoquer des symptômes respiratoires importants. Des études portant sur des types particuliers de vaporisateurs ont toutefois indiqué que certains d’entre eux peuvent produire une vapeur qui ne contient pas les hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) cancérigènes que l’on trouve dans la fumée de cannabis.

Il a également été affirmé que l’utilisation d’un vaporisateur produit moins de sous-produits toxiques et extrait le THC plus efficacement que de fumer la drogue dans un bong ou un joint. D’autres études ont montré que, par rapport aux bongs et aux joints, l’utilisation de vaporisateurs entraînait moins de symptômes respiratoires et permettait de réduire la teneur en goudron par rapport au THC. Il a également été constaté que la vapeur de cannabis ne contient pas une quantité mesurable de produits chimiques nocifs présents dans la fumée, tels que le benzène, le toluène et le naphtalène. Des niveaux plus faibles de goudron et de monoxyde de carbone ont également été trouvés dans la vapeur de cannabis par rapport à la fumée de cannabis. Il a également été suggéré que les vaporisateurs permettent au THC d’être absorbé plus rapidement dans le corps que les joints ou les bongs.

Une limitation de ces études est que beaucoup n’ont pas testé la présence de goudron ou de gaz toxiques avec un faible poids moléculaire, comme l’ammoniac ou le cyanure d’hydrogène. Une étude qui a testé à la fois la fumée et la vapeur de cannabis pour la présence d’ammoniac, a trouvé des niveaux toxiques d’ammoniac dans la vapeur mais des niveaux beaucoup plus faibles dans la fumée.

Un autre risque potentiel lors de l’utilisation de vaporisateurs est que les produits chimiques toxiques qui seraient autrement perdus dans la fumée latérale d’un joint (et donc non inhalés par l’utilisateur) ne sont pas en mesure de s’échapper dans un vaporisateur. Cela signifie que l’utilisateur a plus de chances d’être exposé à des produits chimiques toxiques en utilisant la drogue de cette façon. Des études sur l’effet de l’inhalation d’ammoniac ont montré qu’il peut provoquer une irritation et des effets sur le système nerveux central, sans qu’il y ait de preuve d’adaptation au cours de la période d’exposition ni de déficience neurocomportementale. L’exposition à l’ammoniac a également été liée à l’asthme et aux spasmes bronchiques.

Il existe également de nombreuses variables susceptibles d’affecter l’essai de la vapeur, comme le type de vaporisateur utilisé, les variations de température, la puissance du cannabis, la densité de la matière végétale utilisée, la durée de stockage de la vapeur dans le ballon et les parties de la plante de cannabis utilisées. En fait, même une société qui vend des vaporisateurs en ligne prévient que toutes les études sur la vapeur de cannabis n’ont pas été menées avec la rigueur scientifique requise et que les résultats de ces tests varient considérablement. Une étude qui a échantillonné plus de 6 000 personnes dans le cadre d’une enquête en ligne a révélé que ceux qui utilisaient des vaporisateurs signalaient moins de symptômes respiratoires que ceux qui utilisaient des bongs ou des joints.

Les auteurs de l’étude ont toutefois souligné les limites de cette étude, notamment le fait qu’elle a été menée sur Internet, que pour trouver des consommateurs réguliers de cannabis, ils ont ciblé des personnes potentiellement intéressées par un changement de la politique du cannabis, ce qui a introduit un biais dans les résultats, et que les utilisateurs de vaporisateurs dépensent souvent beaucoup d’argent pour tenter de minimiser les dommages respiratoires de leur consommation de cannabis et sont donc plus susceptibles de minimiser les rapports de leurs symptômes respiratoires, consciemment ou par inadvertance, afin de justifier leurs actions.

Malgré le fait que les résultats de certaines études qui ont analysé et comparé la vapeur et la fumée de cannabis semblent montrer des niveaux plus faibles de sous-produits, de produits chimiques cancérigènes et de sous-produits de déchets nocifs tels que les HAP dans la vapeur, il n’existe pas de moyen sûr d’inhaler du cannabis et toute inhalation de vapeur de cannabis provoquera un certain niveau d’irritation bronchique. Comme indiqué précédemment, des niveaux toxiques d’ammoniac ont été trouvés dans la vapeur de cannabis, à des concentrations bien plus élevées que dans la fumée de cannabis produite par les joints.

Consommer du cannabis sous forme d’aliments ou de capsules ou le boire sous forme de thé ou de teinture sont les seules méthodes qui éliminent complètement les méfaits respiratoires associés à l’inhalation de la fumée ou de la vapeur de cannabis.1 Ces méthodes comportent toutefois leurs propres risques, car le cannabis ingéré peut mettre plus d’une heure à être absorbé et des réactions de surdosage et de panique peuvent survenir.

Quelle que soit la méthode utilisée par une personne pour consommer du cannabis, elle est toujours sujette aux risques associés à la consommation de cannabis tels que les problèmes de santé mentale, la dépendance, les problèmes juridiques et la diminution des capacités de conduite.12 Des recherches supplémentaires doivent être menées afin d’obtenir une image plus claire des avantages et des inconvénients associés aux vaporisateurs par rapport aux autres méthodes d’administration.